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Trapianto di utero

Come ci confida il Dott. Colicchia esperto in fecondazione assistita,  dare alla luce un bambino è un’esperienza che molte donne vogliono con tutto il cuore. Per alcune donne questo è stato un sogno impossibile perché è stata loro diagnosticata l’infertilità assoluta del fattore uterino.

Eppure un recente studio clinico presso la Baylor University ha portato nuove speranze attraverso il trapianto di utero. Nel 2017, per la prima volta negli Stati Uniti, una donna nata senza un utero ha dato alla luce un bambino.

Infertilità assoluta del fattore uterino

L’infertilità assoluta del fattore uterino significa che l’utero di una donna è non funzionante o inesistente. Una su 4.500 donne in tutto il mondo ha la sindrome di Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser (MRKH), una condizione genetica in cui una donna nasce senza una vagina e un utero funzionanti anche se i suoi genitali esterni sembrano normali e le sue ovaie producono ancora uova. È impossibile portare un bambino alla nascita senza un utero, quindi le donne con questa condizione non sono state in grado di avere figli genetici senza fecondazione in vitro e un surrogato gestazionale.

Trapianto di utero

Un gruppo di medici in Svezia ha aperto la strada ai primi trapianti di utero di successo presso l’ospedale universitario di Sahlgrenska a Göteborg, trapiantando uteri da donatori vivi. Una sperimentazione clinica presso la Baylor University in Texas ha replicato il loro successo, con il risultato di due nascite finora. La sperimentazione clinica di Baylor sta anche testando l’uso di uteri da donatori deceduti.

Il trattamento con IVF è necessario perché le ovaie delle donne non sono collegate a un utero funzionale, quindi le uova non possono essere fecondate in modo naturale. Prima del trapianto dell’utero, le donne nella sperimentazione clinica subiscono una stimolazione ovarica per produrre più uova. Le uova vengono poi fecondate nel laboratorio di embriologia e gli embrioni risultanti vengono congelati per un uso futuro.

Una volta che le donne nel processo ricevono un utero trapiantato, attendono di riprendersi e iniziano le mestruazioni. Una donna il cui trapianto ha successo può tentare il trattamento IVF con i suoi embrioni congelati. Se rimane incinta e porta un bambino a termine, il bambino viene fatto nascere con un cesareo, poiché il canale del parto non è sviluppato o è difettoso.

Le donne, durante questo processo, devono assumere farmaci per impedire ai loro corpi di rifiutare l’utero trapiantato. La sperimentazione clinica è programmata per aiutarli a rimanere incinta una volta o due e consegnare un bambino, e quindi l’utero trapiantato sarà rimosso in modo che le donne non debbano assumere farmaci antirigetto per il resto della loro vita.

Cosa succede dopo

Il team di Baylor, in Texas, dice che saranno necessari molti più trapianti prima che il trapianto di utero possa essere offerto come trattamento standard. Come altri trattamenti di fertilità, il costo non è coperto dalla maggior parte delle assicurazioni sanitarie né dal sistema sanitario nazionale. Si stimano costi fino a  500.000$ in questa fase. La sperimentazione nella clinica di Baylor ha coperto le spese dei primi 10 trapianti. L’equipe medica sta ora cercando finanziamenti da sovvenzioni e donatori privati ​​per continuare la sperimentazione clinica.

Anche la Cleveland Clinic ha avviato un programma di trapianto dell’utero e altri ospedali negli Stati Uniti stanno esplorando l’avvio di studi simili. I trapianti di utero non saranno un trattamento standard nel prossimo futuro, ma l’opzione potrebbe essere disponibile negli anni a venire, consentendo alle donne con AUI di provare ad avere una gravidanza.